天地人 第29話 天下統一

北条が真田の名胡桃城を落とした事で、秀吉は北条を攻める事を決意。
遂に、天下統一の総仕上げが始まります。

小田原攻めが決定し、上杉勢も前田利家、真田昌幸と共に小田原城を目指し
ます。
最初に立ちはだかるは、大道寺政繁が守る松井田城。
篭城側は少数でしたが、奮戦します。
しかし、力尽きて降伏。
自分の命と引き換えに、家臣の命を助けて欲しいと嘆願する政繁に兼続は酒
を勧めます。
毒殺されるかと思った政繁の前で、兼続は一気に酒を飲み干します。
酒を勧めたのは、敵とは言え奮戦した政繁を賞賛する証。
城内にも、握り飯と酒を運ばせた事を、兼続は伝えます。

敵であっても優れた将には礼節をもって接する上杉の心意気を、利家は賞賛し
ます。
力で押し付けられた者は、いずれその力を跳ね返そうとする。
ならば、真心を持って接する。
さすれば相手は、真心で返す。
兼続はそう言います。
最初は奇妙に思った利家ですが、考えてみればその通りかもしれないと、言い
ます。(この精神で武田滅亡後に新たに領地経営を始めたのは、昌幸です。家
臣団を集めようとした時に、生活に苦しむ農民の訴えを汲んで年貢を減らしたの
で収入が少なかったのですが、新たに家臣にしようとした者達に真心をもって
接し、古くから仕える者と一切差別をせず、能力に応じて職責を与えています。)


その後、松井田城陥落を知らせるために秀吉の本陣を訪れた兼続が見た物は、
建設中の城でした。
秀吉の狙いは、北条氏政の戦意を挫く事。
兼続もその狙いを読み取っていました。
しかし、懸案が一つ。
政宗です。
大名同士の私闘を禁止した惣武事令を無視し蘆名を滅ぼしただけでなく、再三
にわたる小田原参陣の命をも無視していたのです。
このままでは、次に奥州攻めとなる事は明白。
兼続は、再び書状を政宗に送ります。

兼続の書状を受け取った政宗は、当然無視。
しばらくしてまた書状が届きます。
そこには、小田原攻めの様子が書かれ、時代が動いている事を理解するよう求
める内容でした。
命運を決する時と決断した政宗は、小田原へ。
切腹の時のような白装束で秀吉の陣に来た政宗に、「もう少し遅ければ、首と
胴が離れていた。」と、秀吉は言います。
遅参の罰として、会津は没収されます。

ここで意外な人物が、苦い思いをします。
それは家康です。
政宗を参陣させる要請をしていましたが、それは表向き。
実際は、政宗に参陣する必要はないと、書状を書き続けていたのです。
隙あらば、天下を取ろうとする布石でしたが、それは活かせませんでした。

その頃、上杉勢らは八王子城を攻めていました。
再三の降伏勧告も無視していた為に、「もはや総攻めしかない。」という結論に
達します。
その時に、兼続の陣では騒動がおきていました。

兼続が自陣に戻ると、そこには米沢に帰る途中の政宗がいました。
力押しをしない兼続に皮肉をいい、今だ天下を諦めない事を伝え、いつか兼続
の首を取ると言いますが、兼続は「もはや戦はなくなる。」と言います。それが
政宗が小田原に来たことで確定したと。

やがて、八王子城は陥落。
北条方は小田原城を守る支城を全て失いますが、小田原城の堅固さに絶対の
自信を持つ氏政は、抗戦の意志を捨てません。
ここで、秀吉の秘策が出ます。
木が切り倒された後に現れたのは、密かに築かせていた石垣山城です。
遂に、氏政は抗戦の意志を捨て、降伏します。

魚津城で討ち死にした吉江宗信、安部政吉らの名を記した木札を手にしながら、
ようやく戦がやんだ事を景勝と兼続は噛み締めていました。
そして、思い出される今までの日々。

秀吉の天下統一が果たされ、景勝と兼続は越後に凱旋します。

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